Arjan Stroetinga.

Arjan Stroetinga gaat naar WK massastart

Arjan Stroetinga. Rens Hooyenga

Oldeberkoop - Met een beetje pech had Arjan Stroetinga zaterdag zijn eerste en enige wedstrijd van dit schaatsseizoen gereden. Die tegenvaller blijft hem bespaard. Stroetinga (39) is geselecteerd voor het WK op de massastart.

De routinier is uiteraard blij met zijn uitverkiezing voor het WK. ‘Anders was het seizoen wel heel snel afgelopen.’ Was de wereldbeker in Heerenveen zijn laatste race, had Stroetinga wel kunnen zeggen dat hij alle wedstrijden waaraan hij meedeed, winnend afsloot. Op de massastart toonde de geboren Oldeberkoper zich in Thialf met afstand te beste in de eindsprint. Hij maakt na zestien ronden het voorbereidende werk van ploeggenoot en wereldkampioen Jorrit Bergsma (negende) bekwaam af. Stroetinga hield Livio Wenger en Bart Swings in de eindsprint ruim achter zich.

Vijfde zege

Stroetinga behaalde zijn vijfde zege op deze discipline in het wereldbekercircuit en zijn eerste sinds december 2015. ‘Ik wist dat het met de vorm goed zat en als je de kans krijgt om te rijden, wil je het beste van jezelf laten zien.’

Komend weekend moet Stroetinga vanaf de kant toekijken. Dan rijdt Bergsma samen met Victor Ramler, die ook in de ploeg van coach Jillert Anema rijdt. Stroetinga kan voor deze ene keer wel leven met een plekje naast de baan. ‘Ik denk dat het alleen maar goed is om jonge jongens ervaring te laten opdoen. Natuurlijk wil ik het liefst zelf rijden, maar ik rijd liever het WK dan een World Cup.’

Maandag kreeg Stroetinga in een gesprek met bondscoach Jan Coopmans te horen dat hij over 2,5 week samen met Bergsma het WK massastart rijdt. In 2015 werd Stroetinga in het team met Bergsma wereldkampioen. Vorig seizoen waren de rollen omgedraaid.

Schaatsbubbel

Stroetinga moet zich de komende weken in de schaatsbubbel zien te vermaken. Hij verblijft vier weken lang in hotel Van der Valk in Wolvega. ‘Ik ben niet zo'n fan van de bubbel. Veel liever ben ik natuurlijk thuis bij mijn vrouw en drie kinderen in Wijnjewoude. Maar ja, het hoort er nou eenmaal bij, het zijn de enige races die ik dit seizoen kan rijden.’

De volgende wedstrijd van Stroetinga is dus het WK afstanden. De massastart staat voor zaterdag 13 februari op de rol. Tot die tijd moet hij zich vermaken met trainen in Thialf. ‘En met buiten fietsen. Dat mag gelukkig nog wel. Dat doe ik dan ook elke dag.’

Marathon

Stroetinga moet zich dit seizoen helemaal richten op de massastart. Eerder combineerde hij dit onderdeel met de marathon en sporadisch met een 5 of 10 kilometer. Alle marathonwedstrijden zijn echter vanwege de coronamaatregelen afgelast en de 5000 en 10.000 meter laat hij tegenwoordig links liggen. ‘Daarop kwam ik nooit verder dan de subtop. Daar doe ik het niet voor.’

Natuurijs

De Nederlandse schaatsbond besloot vorige week een definitieve streep te zetten door het seizoen van de marathonschaatsers. De KNSB zegt door de verlengde lockdown geen fatsoenlijke wedstrijdkalender te kunnen samenstellen. Stroetinga baalt van deze volgens hem voorbarige beslissing. ‘Ik hoop nog op natuurijs in februari. Daarover zijn er tegenstrijdige berichten. En de lockdown loopt 9 februari af. Daarna had je altijd nog kunnen kijken wat er mogelijk was.’

Omdat het kabinet alle buitenlandse reizen tot en met maart met klem afraadt, werden de wedstrijden op Zweedse natuurijs ook definitief afgeblazen. Ze waren al verplaatst naar de tweede helft van maart. De KNSB had de wedstrijdenreeks op de Oostenrijkse Weissensee reeds geschrapt.

Afscheid

Met zijn 39 jaar zit Stroetinga in de late herfst van zijn succesvolle loopbaan. Eind vorig jaar zette zijn jongere broer Wim (35) een punt achter zijn wielercarrière, omdat er vanwege het coronavirus geen zesdaagsen werden verreden, zijn inkomstenbron opdroogde en de motivatie afnam. Arjan, die werkt op de in- en verkoopafdeling van autobedrijf Van der veen in Gorredijk, is niet bezig met een afscheid van de schaatssport. ‘Ik bekijk het van jaar tot jaar. De sponsor van het team gaat door, dus daar zijn geen zorgen over. In 2022 zijn de Olympische Winterspelen. We gaan kijken of dat nog haalbaar is.’