Roemeense leeuwen voelen zich al thuis in Nijeberkoop: 'Moet je kijken, zijn ogen vallen bijna dicht'

Na een reis van veertig uur kwamen zeven leeuwen uit Roemenië vrijdag aan bij de grote katachtigenopvang Felida in Nijeberkoop. Ze beginnen al te wennen aan hun nieuwe thuis.

Leeuw Simba lijkt wat dromerig uit zijn ogen te kijken. ,,Moet je kijken’’, zegt manager Simone Schuls van Felida, ,,zijn ogen vallen bijna dicht.’’ Hij is moe, moe van al het lopen in zijn veel grotere nieuwe verblijf, denkt ze. Toen hij vrijdag aankwam voelde hij zich meteen thuis, zegt medewerker Juno van Zon. ,,Hij ging met een bal spelen.’’

Dierenwelzijnsorganisatie Vier Voeters, waar Felida onder valt, kwam de leeuwen op het spoor via collega’s uit Roemenië. De eigenaar van de leeuwen had Simba gebruikt voor een muziekvideo van een Roemeense artiest die ,,een beetje gipsyachtige muziek’’ maakte, zegt Van Zon. ,,Hij wilde laten zien wat voor gevaarlijk dier hij wel niet had en wat voor kracht en status dat dan uitstraalt.’’

Muziekclip

In de clip proberen mensen hem agressief te maken, zegt Van Zon. ,,Zodat hij zou brullen en grommen.’’ De clip veroorzaakte de nodige ophef en na tussenkomst van de politie kwam het dier in een dierentuin terecht. Maar daar was het niet veel beter.

De leeuw kwam weer bij de man terug, bij zijn ouders en zes broers en zussen. Allemaal geboren uit dezelfde ouders, twee voormalige circusdieren uit Denemarken die de eigenaar legaal in handen kreeg. Waarschijnlijk door een tekort aan vitamines en mineralen heeft hij last van vergroeiingen, denkt Van Zon. Op zijn zij kan hij niet liggen.

Meerdere gesprekken waren volgens Van Zon nodig om de Roemeense eigenaar ervan te overtuigen dat hij de leeuwen beter kon afstaan. Voor de zeven kinderen lukte dat, voor de ouders niet. ,,Die wilde de eigenaar niet kwijt. We gaan zeker kijken of we ze nog mee kunnen krijgen.’’ De ouders kregen wel anticonceptie om te voorkomen dat er weer nieuwe leeuwen worden geboren. ,,Dat was een van de voorwaarden voor ons. We zijn niet de afvaldump.’’

Namen

Het zit Schuls en Van Zon dwars dat het zomaar zo kan zijn dat er zeven leeuwen onder niet al te beste omstandigheden opgroeien in Europa. Volgens Schuls is het echt niet alleen een Oost-Europees probleem. De ouders kwamen tenslotte uit Denemarken. ,,En in Duitsland mag je bijvoorbeeld in bepaalde deelstaten nog grote katachtigen in je tuin hebben’’, zegt ze. Vier Voeters vindt dat de regels in de Europese Unie veel effectiever moeten worden.

Net als Simba lijken twee van zijn zusjes al wat aan de nieuwe situatie gewend. De een likt de ander. De drie broertjes zijn nog wat afwachtend. Een van hen gromt de hele tijd. ,,Omdat hij nog bang is’’, zegt Van Zon. ,,Maar hij maakt ook heel lieve geluiden’’, zegt Schuls. ,,Oehoehoeh, dat soort geluidjes maakt hij ook.’’ Leeuwin Elza komt nog niet buiten. ,,We merken dat ze best gestrest is.’’

Simba en Elza heetten al zo voordat ze bij Felida kwamen. De andere leeuwen hebben namen gekregen van donateurs van stichting Vier Voeters. De namen worden maandag bekendgemaakt. Als het lukt gaan de leeuwen uiteindelijk naar een groot natuurreservaat in Zuid-Afrika.