Hardrock-liefhebberij start vanwege Doe Maar. ‘Als 10-jarige ging ik al mee naar metalband Nightwish’

Drums, lichtshows, moshpits en gitaren, vooral gitaren. Daar zijn Bert de Groot (49) en zijn dochters Verena (23) en Celeste (20) uit Appelscha dol op. Er gaat geen concert voorbij of zij hebben er geen weet van. En als het een beetje kan bezoeken ze ze allemaal een keertje. Of de bands bezoeken de fans, dat gebeurde ook al eens.

Bert de Groot met dochters. Rens Hooyenga

Bert de Groot met dochters. Rens Hooyenga Foto: @

Wat velen niet zullen verwachten is dat deze liefhebberij startte vanwege de band Doe Maar, die begin jaren tachtig immens populair was onder jongeren. ‘Ik begreep daar weinig van’, vertelt Bert, die opsprong bij het horen van het nummer Heidi van Normaal. Het was 1983 en eindelijk hoorde hij iets wat hem aansprak. Eindelijk wat anders dan Doe Maar. ‘Uiteraard wilde ik meer horen van die band, dus ging op zoek.’

‘Bier vloog alle kanten op’

LP’s werden aangeschaft ‘en ik was elf jaar toen ik voor het eerst met twee neven naar een concert van Normaal ging in de feesttent in Makkinga.’ Een belevenis, zo omschrijft hij het. ‘Het bier vloog alle kanten op, ik vond het prachtig. Dat ruige sprak me aan.’ Interviews werden zorgvuldig doorgenomen, waardoor de jonge tiener erachter kwam wie de helden van Bennie Jolink, de frontman van Normaal, was. De namen van Chuck Berry en The Rolling Stones werden al gauw in het kleine jongenshoofd geprent als zijnde belangrijke namen. Steeds meer en steeds stevigere muziek was te horen in huize De Groot.

150 Concerten

Concert na concert bezocht hij en altijd nam hij droge kleren mee in zijn fietstas. ‘Ik ging zo vaak dat mijn moeder wel eens grapte: als jij niet gaat gaat het concert vast niet door.’ Het resulteerde erin dat Bert de Groot 150 concerten van Normaal bijwoonde tot nu toe. ‘Zo’n drie of vier per jaar’, zegt hij. ‘Het is zo mooi omdat het de eerste band was die mij aansprak. Als ze in de buurt komen, kan ik het niet laten.’

Festival in achtertuin

Hij boekte ze zelfs zelf een keer. ‘Samen met een bevriende fan toverden wij zijn achtertuin om tot een mini-festivalterrein, waar Old Ni-js kwam optreden. Dat is een hobbyband van alle leden van Normaal, op Jolink na. Het was ontzettend mooi. Er waren ongeveer honderd genodigden bij en als organisator bracht ik veel tijd met ze door. Bijzonder om met je jeugdhelden aan de keukentafel te zitten. En uiteraard volgde een fantastische foto.’

‘Ik keek m’n ogen uit’

Namen als The Scorpions, Ozzy Osbourne, Metallica, Volbeat en Muse volgden. ‘Ik had kaartjes voor Nightwish voor mijn vrouw en mijzelf.’ Toen zij last had van haar knie op het moment van het concert, besloot De Groot zijn dochter Verena mee te nemen. ‘Voor het eerst maakte ik kennis met de muziek en wat maakte dat een indruk’, laat Verena weten. Niet alleen de mensen, ook de show. ‘Ik keek m’n ogen uit.’

Collectie plectrums

Het zorgde ervoor dat Verena sindsdien een even grote fan is van het genre dat ze zelf omschrijven als ‘als er maar een gitaar in zit’. Samen trekken ze er met regelmaat op uit, ook toen jongere dochter Celeste de tien jaar had bereikt, mocht ze mee. Dankzij zijn dochters, wordt Bert ook wat fanatieker. ‘Ik was vroeger nooit zo van het verzamelen van items. Ik bewaarde alleen mijn concertkaartjes en duizenden cd’s.’ Maar de dames zorgden al voor een hele collectie plectrums. ‘Allemaal gekregen van de bandleden zelf’, zegt Verena, die ook al diverse drumsticks bemachtigde van band. Onder meer van Anthrax, zegt ze trots. ‘Ik stond vooraan toen de crew me spullen in de handen duwde. Echt geweldig.’

De Slimste Mens

Anneke van Giersbergen was degene die Celeste voor het eerst live zag. ‘Ook meteen verkocht’, zegt ze. ‘Ik heb haar inmiddels zo vaak gezien, ook bij andere evenementen, dat ze mij inmiddels ook herkent. Dat was grappig tijdens een aflevering van De Slimste Mens. Toevallig zaten wij in het publiek toen we haar backstage troffen. Op haar slaapkamer hangt een rek vol selfies die ze maakte met bandleden. Steeds vaker gaan ze voor zo’n unieke souvenir, een mooi aandenken aan een concert. ‘Is het geen selfie, dan een plectrum of een setlist met daarop een handtekening’, vertelt Celeste. Veertig stuks hebben ze er nu. En van de iets onbereikbaardere artiesten, zoals een Ozzy Osbourne of Alice Cooper scoorden ze online handtekeningen. ‘Op een foto en met echtheidscertificaat’, duidt Bert. En ze gingen verder, want als het allemaal zo makkelijk gaat: een gesigneerde LP van Metallica, een foto van Roger Waters, bassist van Pink Floyd, het trappengat hangt vol hebbedingetjes. Als klap op de vuurpijl tikten de liefhebbers een gitaar van Green Day op de kop. En een door Bennie Jolink gemaakt zelfportret.

Stapels aan concertkaartjes, waarvan sommige vanwege corona al twee keer zijn uitgesteld, liggen nog klaar om te bezoeken. Onder meer Green Day en Rammstein wachten nog, Gisteren bezochten de drie Navarone. ‘Eindelijk mogen we weer.’