Solarteam zevende in klassement en wil Elfstedentocht varen

Vijf plaatsen is het team van het Stellingwerf College uit Oosterwolde gestegen tijdens de jaarlijkse solarchallenge. Door goede prestaties in Franeker, staan ze nu op de zevende plaats. Maar dat kon beter, vindt het team. ‘We werden een paar keer dwarsgezeten door andere teams en volgens ons was dat teen de regels’, zegt Damian Wierenga, de teamcaptain.

Tijdens de sprint komt het team van het Stellingwerf College in botsing met de tegenpartij. 'Het scheelde ons zo tien seconden.'

Tijdens de sprint komt het team van het Stellingwerf College in botsing met de tegenpartij. 'Het scheelde ons zo tien seconden.' FOTO SOLARTEAM STELLINGWERF COLLEGE

De challenge in Franeker bestond uit drie onderdelen: een slalom, sprint en een endurance, waarbij de capaciteit van de boot getest werd. ‘We moesten een ronde van negen kilometer varen. Wie dat het snelste deed, won.’ Voor het Stellingwerf College werd het niet het beste onderdeel. Eindigen deden ze in de middenmoot. De slalom volgde. Daar waren we beter in, laat Wierenga weten. Bij het varen over zestig meter tussen vijf boeien door werd het team uit Oosterwolde vierde, waarna ze in het algemeen klassement omhoog schoten. Vier seconden van de nummer één eindigden ze. ‘Het scheelde niks.’

Botsing

Onderdeel drie was het spectaculairst. Een onderdeel waarbij twee teams tegen elkaar racen, een afvalrace. Vanaf het startpunt varen de boten naar een keerpunt, waar ze beiden de andere kant omdraaien om een boei. De boei mag niet geraakt worden, dan krijg je strafpunten. ‘De eerste twee boten botsten tegen elkaar aan en legden de terugreis erg langzaam af. Wij moesten tegen Boxtel, de nummer één van de keer ervoor. We gingen mooi gelijk op, tot de bocht. Ze stuurden veel te vroeg in, naar mijn mening. Ze raakten de boei en kwamen met de achterkant van hun boot tegen onze voorkant. Daardoor verloren we wel tien seconden. En zij kregen slechts drie seconden straftijd. Heel jammer.’ Het Stellingwerf College werd veertiende op het onderdeel en overall zevende. ‘Hadden we geen tijd verloren, waren we gemakkelijk in de top vijf beland. De nummer zes heeft maar drie punten minder, de nummer vijf weer één punt minder.’ Maar de studenten krijgen nog een kans. ‘Op 17 en 18 september varen we in Grou. Deze wedstrijd zou aanvankelijk niet doorgaan vanwege corona, maar door een nieuwe locatie kan dat wel. We moeten vlammen, we moeten die top vijf halen.’

Elfstedentocht

Het solarteam blijft bezig, want voor het aankomende seizoen staat er een bijzondere race op het programma: de Elfstedentocht. Beginnend in Leeuwarden varen de boten vijf dagen, elke dag zo’n veertig kilometer. De tijd wordt opgenomen per dag, waarna er een winnaar bekend wordt. ‘Daarvoor gaan wij een grotere boot bouwen’, geeft de teamcaptain aan. ‘Met drie zonnepanelen. Hij wordt wel een keer zo groot, zodat we meer zonnestralen kunnen opvangen.’ Het prototype van de nieuwe boot is inmiddels klaar.