Nog ruim een maand burgemeester: Harry Oosterman kijkt terug en blikt vooruit

Het is mooi geweest. Tijd voor wat anders, vindt Harry Oosterman. 16 jaar lang was hij burgemeester van Ooststellingwerf. 24 uren per dag, 7 dagen in de week stond hij klaar voor de gemeenschap. Tijdens mooie dingen, tijdens feestelijke momenten, maar ook dikwijls tijdens verschrikkelijke gebeurtenissen. Met nog een ruime maand te gaan als burgemeester kijkt Oosterman terug op een periode waarin hij als rasechte Fries zijn plek vond in Ooststellingwerf.

Oosterman in zijn achtertuin: ‘Een heerlijke plek om rust te vinden en om bij te komen na het werk.'

Oosterman in zijn achtertuin: ‘Een heerlijke plek om rust te vinden en om bij te komen na het werk.' Rens Hooyenga

De ideale baan. Dat is wat voormalig burgemeester Van Klaveren van Weststellingwerf zei tegen zijn vriend Harry Oosterman bij het zien van een vacature in zijn buurgemeente. Oosterman, op dat moment lid van de Provinciale Staten van Friesland, had de hele vacature nog niet eens opgemerkt, maar solliciteerde kort daarna. ‘De ideale baan voor mij, daar was ik het wel mee eens’, vertelt Oosterman. De burgemeester omschrijft zichzelf als ‘gek op mensen’. ‘Ik begeef me er het liefst tussenin. Ik krijg er energie van.’ Niet voor niets was hij daarvoor werkzaam als sportjournalist bij het Friesch Dagblad, daarna als directeur van het Instituut voor landbouwcoöperaties en senior adviseur bij Netherlands Institute of Co-operative Entrepreneurship. Netwerken is zijn ding.

Overenthousiast

‘Vrij onzeker was ik echter na het eerste gesprek’, vertelt Oosterman. ‘Het was een goed gesprek, maar ik was volgens mij overenthousiast, maar ook meteen helemaal mijzelf.’ Precies waar Ooststellingwerf naar op zoek was, een tweede gesprek volgde en in 2005 begon Oosterman aan zijn huidige baan. Als zeventiende burgemeester van Ooststellingwerf. En dan te bedenken dat zijn drie voorgangers het 27, 20 en 20 jaar volhielden in deze gemeente. ‘Gelukkig voelde ik me hier meteen helemaal thuis’, vertelt Oosterman lachend. ‘Vooral de mentaliteit spreekt me erg aan.’

Interesse voor politiek

Opgroeien deed hij in Drachten, ‘dus de regio was mij wel redelijk bekend’. ‘Ik was wel eens in de Kale Duinen te vinden. Ik vind deze regio erg mooi.’ Net als zijn vader interesseert Oosterman zich al op vroege leeftijd voor politiek. Na zijn studie geschiedenis werd hij op 37-jarige leeftijd gemeenteraadslid in Littenseradiel, een inmiddels niet meer bestaande gemeente. ‘Als dertiger heb ik al eens eerder een gooi gedaan naar het burgemeesterschap’, maar zij vonden in Oosterman destijds nog niet de juiste kandidaat. Na zich tien jaar in de politiek bewogen te hebben, waaronder als Statenlid sinds 1999, had hij meer succes. Nee, daarvoor was een cursus Stellingwerfs niet nodig, laat de burgemeester weten. ‘Wel heb ik in de beginjaren wat geoefend met Stellingwerfse zinnetjes’, geeft hij toe. ‘Dat vond plaats op kantoor onder begeleiding van Stellingwerfse collega’s. Zij lieten mij de moeilijkste zinnen uitspreken.’ Maar nee, het lukte niet. ‘Je kunt bij elk woord de n wel inslikken, maar daarmee praat je nog geen Stellingwerfs’, lacht de burgemeester. ‘Op een gegeven moment legde ik me erbij neer.’

Verkennen van gemeente

De beginperiode bestond vooral uit het verkennen van de gemeente. ‘Ik trok er veel op uit, sprak met mensen en ondernemers.’ Ondernemers heeft de burgemeester al sinds dag één veel ruimte proberen te geven. ‘Zonder ondernemers bereik je niet zoveel. Ik ben ook graag een burgemeester die vooruitgang boekt, anders verveel ik me.’ Dat er vooruitgangen zijn geboekt, is volgens de burgemeester wel duidelijk: ‘Kijk maar naar wat er gebouwd wordt op het terrein van Tyson Foods. We zijn met elkaar ontzettend goed bezig.’ Maar ook wijst hij op de diversiteit op het industrieterrein. ‘Zo ineens duikt een bedrijf als De Kistenkoning op. Dat zijn prachtige ondernemingen. Ik juich zulk soort ondernemerschap erg toe.’ Oosterman leidde in zijn latere carrière wel eens een collega uit het westen rond in Ooststellingwerf. ‘Vaak stonden ze versteld van de kwaliteit die onze gemeente te bieden heeft. En dat vind ik ook. We mogen met z’n allen best wat trotser zijn op Ooststellingwerf’, zegt de burgemeester die Ooststellingwerf zestien jaar diende. Niet zo lang als de drie voorgangers, maar wel veel langer dan de meesten. Gemiddeld blijft een burgemeester tien jaar in Ooststellingwerf.

De tekst gaat verder na de foto

Onuitwisbare indruk

Een periode van hoogtepunten en van dieptepunten. ‘Er zijn zoveel dingen voorbij gekomen, die me zijn bijgebleven.’ Als voorbeeld noemt hij het mestsilodrama in Makkinga, waarbij drie mensen om het leven kwamen. ‘Ik reed toevallig door de Tjongervallei toen het gebeurde. Ik was er dan ook snel bij die dag. Het is een gebeurtenis die een onuitwisbare indruk op me heeft gemaakt dat ik de dag nog van minuut tot minuut weet te herinneren.’

Losgebroken tijgers

Een andere gebeurtenis die Oosterman zich nog goed weet te herinneren gebeurde toen hij bij zijn moeder op zolder wat spullen aan het uitzoeken was. ‘Ineens kreeg ik berichten binnen van losgebroken tijgers in tijgeropvang Felida in Nijeberkoop.’ Meteen was de burgemeester degene die zowel nationale en internationale pers te woord stond. ‘Het was een ontzettend spannende gebeurtenis, want de roofdieren zijn snel, konden zich goed verstoppen en zo’n tijger zal toch niet op één van onze mooie koeien springen of nog erger?’ Het bleek allemaal mee te vallen. De tijgers waren wel losgebroken, maar alleen uit de eerste ring. ‘Er bleek nog een tweede ring te zijn, waar ze niet uit konden, gelukkig. Maar zo zie je maar weer dat er op elk moment van de dag iets kan gebeuren, waarbij adequaat gehandeld moet worden.’

N381 en BioSintrum

Hoogtepunten voor Oosterman zijn de N381 tot Oosterwolde. ‘Het heeft onze gemeente goed bereikbaar gemaakt, waardoor we kunnen groeien.’ De viering van het 500-jarig bestaan van de gemeente was ook geweldig, benoemt Oosterman. ‘Met het proberen om de meest duurzame gemeente te worden zijn we ook op de goede weg. Dankzij het Biosintrum weten mensen uit het westen en ook zeker onderwijsinstellingen ons te vinden. Het is, volgens mij, een kwestie van tijd. Het kenniscentrum heeft tijd nodig om te groeien.’ Net als de Bosbergtoren vindt de burgemeester het Biosintrum belangrijk voor de gemeente. ‘Het is niet alleen geld waarover je moet praten, je haalt er ontzettend veel maatschappelijke winsten mee. Dat is net zo belangrijk.’

De tekst gaat verder na de foto

Uitzicht over landerijen

De inmiddels langst zittende burgemeester van Friesland geniet van zijn laatste weken als burgervader. Hij is duidelijk klaar voor het leven na het burgemeesterschap. Samen met zijn vrouw heeft hij achter op het perceel van hun woning een mooie overkapping laten bouwen. Het biedt uitzicht over de landerijen. ‘Een heerlijke plek om rust te vinden en om bij te komen na het werk of om me even terug te trekken met een sigaartje, wijntje en mijn gitaar. Ik ga het rustiger aan doen, maar je moet niet denken dat ik hele dagen in ons hokje ga zitten’, zegt hij lachend. ‘Nee, ik heb nog allerlei bezigheden, zoals de commissie Wolven Drenthe en Friesland, het Fries sociaal planbureau, ik zit in de raad van toezicht bij Kijlstra Ambulancezorg en ben actief bij Fries historisch centrum Tresoar. Daar blijf ik ook actief betrokken. Ik zou er nog wel wat bij willen hebben, maar wat dat wordt, weet ik nog niet. Er komt vanzelf wat op mijn pad, verwacht ik.’ Qua wonen bevalt het burgemeester Oosterman uitstekend in deze gemeente. ‘We blijven hier zeker nog geruime tijd wonen.’

Afscheid

Nog ruim een maand waarin Oosterman nog enkele laatste keren de raad zal voorzitten, afscheid zal nemen van ondernemers, collega’s en andere relaties. Met een bescheiden bijeenkomst per groep. ‘Ik had gehoopt op een groot tuinfeest, maar dat zit er vanwege corona helaas niet in.’ Nog 36 dagen van de 5767 dagen als burgemeester. ‘Het worden nog 36 dagen, waarvan ik ga genieten.’