Ashley Schipper in één van de hokken.

Liefhebberij: Ashley Schipper tovert konijnenopvang uit hoge hoed

Ashley Schipper in één van de hokken. Foto: @Rens Hooyenga

Ashley Schipper (23) uit Oosterwolde is gek op konijnen. Dat valt niet onder stoelen of banken te steken. Ze startte vijf jaar geleden met haar eigen konijnenopvang, Konijnenopvang Ashley genaamd. ‘Ik had op dat moment drie konijnen, nu lopen er zo’n honderd rond’, zegt de dierenliefhebber. ‘Eigenlijk ging het vanzelf.’

Een voorkeur voor konijnen heeft ze altijd al gehad ‘zie ik wel als ik oude foto’s terugkijk’. Konijnen komen op elk plaatje weer terug. Loopt ze er niet met één op de hand, dan staat er wel één op haar shirt. Ze meldde zich aan als vrijwilliger aan bij Stichting Cavia in Bakkeveen en werkte daar met veel plezier. Ook volgde ze de opleiding voor medewerker dierverzorging en aansluitend bedrijfsmanagement dierverzorging. ‘Op een dag vroeg iemand van de stichting aan mij of het niks voor mij was om een konijnenopvang te beginnen.’

Overvol

Daar was behoefte aan in de omgeving, want die bestond nog niet in deze gemeente. De dichtstbijzijnde is gevestigd in De Blesse en er zit een konijnenopvang in Eastermar. ‘Beide zitten overvol’, benoemt Ashley. ‘Wij hebben de ruimte, dus greep ik de kans.’ Het duurde niet lang of via de stichting waar ze werkte, kreeg ze een eerste paar konijnen die opvang nodig hadden. ‘Onze bedoeling is te allen tijde om de konijnen een goed onderkomen te geven, op te lappen, waar nodig en vervolgens zoeken we weer een nieuw baasje voor ze.’ Er kwam nog één bij en nog een paar. De konijnenhokken stapelden zich in rap tempo op.

Goede voorbeeld

Ashley, inmiddels derdejaars student dierenartsassistente, wilde echter het goede voorbeeld geven en gunde de konijnen een groter onderkomen. ‘Konijnen vinden het prettig om rond te kunnen rennen en ook om met andere konijnen in contact te komen. De beestjes zijn heel sociaal.’ Op mooie dagen zet ze een stoel voor de ren en observeert ze de dieren. Vooral de gedragsveranderingen vindt ze interessant, laat ze weten. ‘Ik krijg wel eens beestjes die in te kleine hokjes hebben gezeten. Je ziet ze opleven als ze weer vrij rond kunnen rennen. Ook worden hier met regelmaat konijnen gebracht die al in jaren geen ander konijn hebben gezien. Een konijn dat hier vorige week werd gebracht was al elf jaar alleen geweest. Die is weer helemaal happy. Verkopen doen we ze dus ook graag per twee of meer.’

Dierenambulance

Ashley krijgt de dieren via allerlei kanalen. Via particulieren vooral, maar de dierenambulance weet het adres van de konijnenopvang in Oosterwolde inmiddels ook goed te vinden. ‘Ik bekijk ze, verzorg ze en waar nodig ga ik ermee naar de dierenarts, waar ik uiteraard ook assisteer. Het geeft een goed gevoel om iets voor de dieren te kunnen betekenen.’

Gezelschapsdier

Tijdens het coronajaar 2020 zaten veel mensen thuis, was het een komen en gaan van mensen die een huisdier wilden hebben. ‘Vaak zijn het gezinnen met kinderen, die een gezelschapsdier willen hebben.’ De particulieren, maar ook konijnen komen voornamelijk van ver. Hilversum, Noord-Brabant, Limburg, ‘overal komen ze vandaan’. ‘Zelfs uit Denemarken kregen we een konijn.’ Op een gegeven moment logeerden er tweehonderd stuks bij Schipper. ‘Dat was iets te veel van het goede, maar net te doen. Gelukkig heb ik ze allemaal weer een nieuw thuis kunnen geven. 352 herplaatsingen vorig jaar, een record. Mede om die reden denkt de jonge dierenverzorger na over een uitbreiding van de hokken. Er staat een grote van acht bij vijf en een halve meter en nog een iets kleinere variant, maar er kan nog wel zo’n hok bij.’ Het is voor de dierenverzorgster erg lastig om nee te zeggen als er iemand met konijnen voor de deur staat. ‘Nee, hebben we nog nooit verkocht. Dat kan ik niet over mijn hart verkrijgen. We hebben de ruimte, is het niet in de ren, dan is er wel ergens een ander hok.’

Praktijkonderwijs

Van de opbrengsten onderhoudt ze de dieren. Een paar verkocht ze aan de Burgemeester Hamsmaschool in Gorredijk. Zij willen de dieren inzetten voor het praktijkonderwijs.’ Twee konijnen van Ashley lopen in de Welkoop in Oosterwolde.