Huisarts moet helpen bij opsporen overbelaste mantelzorgers. ‘We weten een grote groep niet te bereiken’

Wethouder Esther Verhagen. FOTO LOURENS LOOIJENGA

Ooststellingwerf worstelt met het probleem van overbelaste mantelzorgers. Het aantal is dubbel zo hoog als elders in de provincie. ‘We weten een grote groep mantelzorgers niet te bereiken’, zo zei wethouder Esther Verhagen in een commissievergadering.

Maar waarom het beeld in Ooststellingwerf zoveel slechter is, weet ze ook niet. De raadsfractie van GroenLinks drong daarom aan op onderzoek. De wethouder deed die toezegging. Het gaat om 21% van de volwassen mantelzorgers onder de 65 jaar ten opzichte van 11% gemiddeld in Friesland. Ook zijn er in Ooststellingwerf iets meer jonge mantelzorgers (12-18 jaar) dan in Friesland gemiddeld. Die zorgen voor een gezinslid met ernstige ziekte, beperking of verslaving.

Geen cadeau of complimenten

De gemeente heeft zo’n 200 mantelzorgers wel in beeld. Maar vele mantelzorgers ondergaan het helpen van iemand volgens de wethouder als een soort lot. ‘Die willen geen gebruik maken van de zorg, ze zien zich niet als mantelzorger als ze bijvoorbeeld met die persoon getrouwd zijn. Ze willen ook geen cadeau of complimenten. Maar het zijn echt wel mantelzorgers.’ Verhagen riep kinderen en buren op te melden als er hulp nodig is. ‘Er zijn meerdere routes om zorg te krijgen, niet alleen via de gemeente, maar die routes worden ook niet bewandeld.’

‘Aanbod is goed’

Het is kortom zo heel lastig voor de gemeente om overbelaste mantelzorgers te ontlasten. ‘Als we kijken naar wat we als gemeente aanbieden aan ondersteuning, dan missen we daarin niets. Het aanbod is goed, van respijtzorg tot ochtendbegeleiding.’ Verhagen wil nu met huisartsen in gesprek. Ze vindt dat die nog meer in staat zouden moeten zijn om problemen tijdig te signaleren, zodat wel de beschikbare hulp wordt gevraagd. ‘En we blijven communiceren dat we mantelzorgers heel graag helpen hen te ontlasten, dat kan heel ver gaan.’

Nieuws

Meest gelezen