Alle twijfel is niet weg, maar Coöperatie mag Bosbergtoren exploiteren

Wethouder Marian Jager-Wöltgens.

‘We gaan ervan uit dat dit een stap is naar het op eigen benen staan van de Coöperatie Appelscha regio 3.0'. Dat zei wethouder Marian Jager-Wöltgens bij het besluit van de Ooststellingwerfse gemeenteraad om de Bosbergtoren in Appelscha te verhuren aan deze toeristische Coöperatie. Na de eerdere uitvoerige discussie in een commissievergadering ging de raad dinsdagavond met 18 stemmen voor en 1 tegen akkoord. Er was ook weinig keuze. Tammo Munting (D66): ‘We moeten wat met die toren.’

De hoop is nu dus gericht op de activiteiten die de Coöperatie nu bedenkt op veel toeristen op de parel van Ooststellingwerf te krijgen, zoals Ooststellingwerfs Belang de toren bestempelde. Als het mis gaat ligt het exploitatieprobleem immers opnieuw op het bordje van de gemeente als eigenaar van de toren, zo benadrukte Simon ter Heide van Lokaal Sociaal Ooststellingwerf. ‘Maar het is een prachtige toren.’ Hij was wel de enige tegenstemmer in de raad. Tot het eind van de erfpachtovereenkomst met Staatsbosbeheer in 2046 kost de toren de gemeente structureel 48.000 euro per jaar, na aftrek van de 12.000 euro aan huurinkomsten.

Berend Leistra van de ChristenUnie ziet het overdragen van de exploitatie van de toren ook als een steun in de rug voor de Coöperatie. Die worstelt al drie jaar om zich waar te maken. Dit wordt volgens de raad een mooie kans voor de Coöperatie. ‘Met acties en arrangementen’, zo hoopt wethouder Jager-Wöltgens. ‘Het is tenslotte hun eigen verdienmodel.’ Ze stelde de ChristenUnie nog niet gerust met de opmerking dat de Coöperatie zijn best gaat doen. Fractievoorzitter Munting van D66 vroeg zich af of er wel een organisatie staat die in staat is dit project goed te runnen. De Coöperatie kreeg dinsdagavond uiteindelijk het voordeel van de twijfel. Zelf exploiteren als gemeente is geen optie.

De VVD benadrukte geruststellend dat het in feite gaat om een groep plaatselijke ondernemers die achter dit project staat. Sierd van Weperen wil nog wel een keer onderzoeken hoe het vanaf 2016 zover heeft kunnen komen. ‘Om leerpunten op te doen voor een volgend project.’ Als het geen zwaar Rekenkamerraport moet worden, dan wil de wethouder daar best aan meewerken. Corona is deze zomer - zoals het nu lijkt - geen probleem meer. De toren kan eindelijk weer vol met toeristen. En de lift doet het ook weer voor de zomer, zo verwacht de wethouder. En dat was goed nieuws voor de kritische Simon ter Heide. ‘Dan kan ik ook naar boven.’

Nieuws

menu