‘Juf blijven we altijd, ook al zijn we tachtig’. De Akker neemt afscheid van zeventig jaar ervaring

Maak van je hobby je werk en je hoeft nooit meer te werken. Zo omschrijven Ria Kooistra (62) en Jelly Kingma (61) hun carrière als kleuterjuf bij cbs De Akker in Oosterwolde.

Ria Kooistra (links) en Jelly Kingma nemen afscheid van De Akker.

Ria Kooistra (links) en Jelly Kingma nemen afscheid van De Akker. Rens Hooyenga

Tientallen jaren gaven zij er les. Aan uiteenlopende kinderen, kinderen van die kinderen, maar ook hun eigen kinderen. Vandaag nemen ze afscheid, maar juf, dat blijven ze altijd.

Daar zijn beiden van overtuigd. Beiden wonen in Oosterwolde en komen met regelmaat bekenden tegen. Mensen die de juffen herkennen, omdat ze vroeger les van ze hebben gehad. ‘Waar we ook komen, overal treffen we ze’, vertelt juf Ria. Heey juf, klinkt het dan. Bijzonder, noemt juf Jelly het. ‘Het maakt niet uit hoe oud ze zijn, voor hen blijven we altijd juf, ook al zijn wij straks tachtig.’

Kleuterkweek

Het was 1979 toen ze begonnen. Na de opleiding ‘kleuterkweek’ in Arnhem begon juf Jelly haar loopbaan in Elst bij Nijmegen. ‘Er was op dat moment erg weinig werk te vinden in het onderwijs. Lager- en kleuteronderwijs was nog gescheiden en ik solliciteerde door heel Nederland.‘

De Bouwdeuze

Van Groningen tot Limburg, honderden brieven heeft ze geschreven, voordat ze een aanstelling kreeg. Een jaar bleef ze in Elst, waarna ze begon in Oosterwolde. ‘De Bouwdeuze heette het schooltje, het waren een soort van barakken, waar we les in gaven. Noodlokalen.’ Juf Jelly werd er hoofdleidster. Weer een jaar later, in 1981, volgde ’t Opgeande Sintsje, het opgaande zonnetje. Wederom een kleuterschool. Dat deed juf Jelly totdat ze zelf kinderen kreeg in 1985. ‘Het was toen heel gebruikelijk om enkele jaren te stoppen om voor de kinderen te zorgen.’ Aan het begin van de jaren negentig keerde ze terug in het onderwijs, veelal als invalster, omdat er geen vaste plekken beschikbaar waren, duidt Jelly. Inmiddels waren de kleuter- en lagere school samen gegaan, onderwijs gaf ze vanaf die periode aan de laagste klassen van cbs De Akker.

Spreeuwennest

Een soortgelijke loopbaan had Kooistra. Beginnen deed zij in 1978 na de kleuterkweek. ‘Niet in Arnhem, ik volgde mijn opleiding in Drachten. De eerste kleuterschool waar ik lesgaf heette het Spreeuwennest.’ Net als de Bouwdeuze en ’t Opgeande Sintsje bestaat deze school niet meer. ‘Het Spreeuwennest was een kleuterschool, speciaal voor kinderen uit Fochteloo en Langedijke. Zij werden daar met een busje naartoe gebracht. Toen het kleuter en lagere onderwijs samengingen, kreeg ik de keuze: of naar de basisschool van Fochteloo of Langedijke.’

Warm bad

Het werd De Stam in Langedijke, waar juf Ria nog anderhalf jaar lesgaf, totdat ook zij kinderen kreeg. Vier in totaal, dus ze was er iets langer uit dan Jelly. Ze troffen elkaar in 2000 bij hun langste werkgever. ‘Bij de kleuters, waar ons hart ligt’, zeggen ze beiden. ‘Het is altijd gezellig, het voelt als een warm bad bij de kleuters.’ Juf Ria herinnert zich nog een briefje van de basisschool uit die tijd: ‘Ik was nog geen leerkracht, maar mijn kinderen gingen er naar school. We moesten als ouders niet opkijken als er een keer een klas naar huis gestuurd werd, vanwege te weinig docenten. Anders dan twintig jaar daarvoor was er nu werk genoeg. Het deed me solliciteren.’

Zowel juf Jelly als Ria kwamen in vaste dienst. Juf Jelly: ‘Na al dat solliciteren en invalwerk, vond ik het wel goed. Ik had een prettige werkgever, ik probeerde hier mijn pensioen vol te maken.’ En dat lukte met gemak. Samen hebben ze inmiddels zeventig jaar ervaring in het onderwijs.

Metamorfose

Hoewel beide juffen volgens zichzelf ‘van de oude stempel’ zijn, zijn zij ontzettend blij dat ze het huidige onderwijs hebben meegemaakt. ‘Waar alle kinderen vroeger in dezelfde klas hetzelfde onderwijs kregen, onderging De Akker het afgelopen jaar een metamorfose. Alle kinderen – op dit moment zo’n 172 – worden in de gelegenheid gesteld om op hun eigen niveau te leren. Verschillende groepen krijgen gemixt les, maar het doel is om ze persoonlijk te benaderen. Een achterstandje maakt niet meer uit, wat het voor de kinderen prettiger maakt’, stellen de leerkrachten. ‘Vroeger zagen we nog wel eens kinderen zwoegen om mee te komen, maar dat is nu niet meer nodig.’ Wat dat betreft kunnen ze de school met een prettig gevoel achterlaten.

Zowel Kingma als Kooistra worden vandaag om 12.45 uur opgehaald. Hoe? ‘Geen idee.’ En wat ze gaan doen? ‘Ook dat weten we niet. We laten ons verrassen.’