Lions geven jongeren unieke kans

Oosterwolde - 'Een hele mooie kans om iets van een andere cultuur te zien', zegt de 19-jarige Ilse Sibma uit Oosterwolde enthousiast.

Afgelopen zomer nam ze, evenals haar zusje Jasmijn en plaatsgenote Eva van Burgsteden deel aan een uitwisselingsprogramma van Lions International. Komend jaar wordt jongeren opnieuw de kans geboden om op reis te gaan.
'Je moet het niet zien als een vakantie'

Onvergetelijk avontuur

Ilse beleefde een onvergetelijk avontuur in Noord-Amerika. Ze kwam terecht bij een gastgezin in een klein plaatsje in Wisconsin. 'Ik heb heel veel geleerd', blikt ze terug. Niet alleen is mijn Engels heel erg verbeterd, je leert ook om een andere cultuur te begrijpen.'

'Hier alles fijn voor elkaar'

Haar zusje Jasmijn (17) vloog naar Mexico. Ook voor haar is de uitwisseling een bijzondere ervaring geworden. 'Een totaal andere cultuur daar, waardoor je onder andere beseft dat we hier in Nederland alles toch fijn voor elkaar hebben.'

Prachtige tijd in Turkije

Eva (19) zou aanvankelijk naar Tunesië vertrekken. Vanwege de aanslag daar op twee hotels in de badplaats Sousse, werd de bestemming omgezet naar Turkije. In dit land heeft ze een prachtige tijd beleefd. 'Maar je moet het niet zien als een vakantie hoor', benadrukt Eva. 'Dit gaat verder en is veel minder oppervlakkig. Je leert nieuwe mensen kennen en andere culturen.'

Uitwisseling afgesloten met kamp

Na een periode bij een gastgezin te hebben vertoefd, om zoveel mogelijk het gewone leven te ervaren, wordt de uitwisseling altijd afgesloten met een kamp in de de regio met zo’n 40 tot 60 jongeren vanuit de hele wereld. 'Een chaos van culturen', blikt Eva terug. 'Ontzettend interessant. Het zet je aan het denken, ook over je eigen cultuur.'

Jongen uit Portugal over de vloer

Het is de bedoeling dat deelnemers aan de uitwisseling ook zelf gasten ontvangen in huis. Zo had de familie Van Burgsteden vorig jaar een jongen uit Portugal over de vloer. De familie Veenstra uit Oldeberkoop ontving afgelopen zomer een gast uit Oostenrijk en Wit-Rusland. 'Heel erg leuk', blikt Kirsten Veenstra (19) terug. Zelf wil ze volgend jaar op pad, liefst naar Hong Kong, maar eerst kreeg ze bij haar thuis dus zelf jongeren op bezoek. 'We zijn onder andere gaan Wadlopen. Leg dan maar eens in het Engels uit wat je precies gaat doen. We hebben vreselijk gelachen. Dit was echt de leukste ervaring.' Dit jaar waren acht jongeren van diverse nationaliteiten te gast in Ooststellingwerf.

Zelf vliegticket betalen

Deelnemers aan de uitwisseling moeten zelf hun vliegticket betalen. Door opvang door gastfamilies en vrijwilligers die de kampen organiseren blijven de kosten verder beperkt. Iedereen tussen de 17 en 22 jaar kan deelnemen aan de uitwisseling.

Reisverslagen

Vrijdag werd in het Stellingwerf College een informatiebijeenkomst gehouden. Wie deze kans gemist heeft om zich te laten informeren, kan terecht op de website www.lions.nl. Hier zijn ook de reisverslagen van Eva, Ilse en Jasmijn te vinden. Via ooststellingwerf@lions.nl kan contact worden opgenomen.