‘Iedereen heeft zijn eigen strategie’

Haulerwijk - ‘Wie heeft de grootste zonnebloem?’ Dat is sinds enkele jaren de vraag bij de familie Van der Vaart in Haulerwijk. De onderlinge wedstrijd houdt de familie tussen april en augustus aardig bezig.

Vader Jan en moeder Gerrie gingen er net als vorig jaar met de winst vandoor. Zij slaagden er in een zonnebloem te kweken van ruim vier meter hoog. Met dat resultaat gaven Jan en Gerrie hun vier kinderen het nakijken. Zoon Ronald van der Vaart (35) kwam met zijn zonnebloem nog het dichtst in de buurt van zijn ouders, maar toen de bloem een hoogte van 3,75 meter had bereikt, sloeg het noodlot toe. ‘Onze zonnebloem is helaas omgewaaid. En ik had hem nog wel zo goed vastgezet.’

Slakken

Ook zijn twee broers en zijn zus hadden geen geluk. De zonnebloem van zijn zus waaide ook om; zijn broers zagen tot hun verdriet dat slakken de bloem de vernieling in hielpen. ‘En je krijgt maar één kans’, zegt Ronald. ‘Is de bloem omgewaaid of door slakken aangevreten, ben je uit de race.’

Wisselbeker en barbecue

En dus was de eerste prijs voor vader en moeder, die hiervoor een wisselbeker ontvingen. Nog niet eerder slaagde een lid van de familie Van der Vaart erin een zonnebloem van over de vier meter te kweken. Een nieuwe familierecord dus. Hun oudste zoon won de ‘poedelprijs’. Zijn bloem viel ten prooi aan de slakken. De ‘verliezer’ organiseert een barbecue voor de hele familie. ‘Die is inmiddels al geweest’, legt Ronald uit. ‘We meten de lengte van de zonnebloem altijd eind augustus, begin september. Dan zijn ze wel uitgebloeid.’

Tactiek

De familie stopt elk jaar rond april en mei de zaadjes in de grond. Iedereen heeft een eigen tactiek om de bloem zo ver mogelijk de lucht in te krijgen. Ronald: ‘Ik zelf doe er ongeveer om de twee weken kunstmest bij. Daarnaast zorg ik er voor dat de bloem goed in de zon, maar toch beschut staat. Sommigen kweken de zonnebloem eerst binnen. Zo heeft iedereen z’n eigen strategie.’ Via de app houden de familieleden elkaar op de hoogte van de ontwikkeling van de zonnebloem.

Wereldrecord

De zonnebloem van Jan en Gerrie stak met ruim vier meter ver boven hun schuur uit. Toch kan het nog veel hoger. Het wereldrecord staat om liefst 9.17 meter.

Zaden van winnende zonnebloem

Volgend jaar krijgt elk familielid opnieuw een kans. Aan het zaad zal het volgens Ronald niet liggen. ‘We gebruiken altijd de zaden van de winnende zonnebloem. Iedereen krijfgt tien zaden om te planten, dus je hebt aardig wat kans.’