Linda Steg sleept Stevinpremie binnen

Ravenswoud - Twee hoogleraren van de Rijksuniversiteit Groningen slepen de meest prestigieuze wetenschappelijke onderscheidingen in de wacht. Hoogleraar Pauline Kleingeld wint de Spinozapremie met haar onderzoek naar de filosoof Immanuel Kant. Hoogleraar Linda Steg krijgt de Stevinpremie voor haar onderzoek naar duurzaam gedrag.

De in Ravenswoud geboren Linda Steg (55) onderzoekt al jarenlang waarom mensen zich duurzaam gedragen. Zij en haar team experimenteerden, ondervroegen, deden veldstudies en trokken conclusies. Ze keken naar autogebruik, energieverbruik in woningen, duurzaam voedsel en reductie van huishoudelijk afval.

Goed gevoel

Waarom schaft de ene persoon wel een zonnepaneel aan en vult een ander doodleuk zijn zwembad met keer op keer met tientallen liters drinkwater? Een van de belangrijkste conclusies is dat mensen niet alleen bereid zijn zich duurzaam te gedragen als ze dit ook financieel wat oplevert. 'Vaak wordt gedacht dat duurzaam een hoop gedoe geeft, dat het zoveel moeite kost en dat er van alles niet meer mag. Maar het geeft ook een goed gevoel om duurzaam te handelen. Het maakt gelukkig. Je draagt bij aan een groter goed en dat besef maakt dat mensen trots op zichzelf zijn. Nu ik erover nadenk: volgens mij is iedereen bewust en onbewust duurzaam bezig. Veel mensen fietsen, anderen houden van wandelen. Vooral tijdens de coronacrisis zag je dat. We onderschatten dit vaak.'

Juryrapport

Uit het juryrapport over het onderzoek van hoogleraar Linda Steg: 'De selectiecommissie voor de Stevinpremie benadrukt de enorme impact die Steg met haar onderzoek heeft op het internationale klimaatbeleid en de strijd tegen klimaatverandering, een strijd die ze volgens de commissie voedt met belangrijke nieuwe invalshoeken en instrumenten. Heel zichtbaar is dat in haar rol binnen het IPCC, het toonaangevende klimaatbureau van de Verenigde Naties. Van oudsher kwamen de adviezen daar vooral van natuurwetenschappers en stonden zaken als regulering, prijsbeleid en technologie centraal. Mede door Steg is er nu ook aandacht voor de visie en evidentie dat de intrinsieke motivatie van mensen cruciaal is voor de acceptatie van klimaatbeleid.'