Regen zorgt voor opluchting in Australië

Appelscha - Opgelucht, maar nog wel waakzaam. Voor Jan en Christine van der Walle uit Australië is de ergste dreiging van de alles verschroeiende bosbrand voorbij. In een luxe hotel in Sydney kon even worden bijgetankt.

Regen heeft het vuur in de Blue Mountains, het gebied waar de van oorsprong uit Appelscha afkomstige Van der Walle woont, aan banden gelegd. Ook de gecreëerde brandgangen speelden uiteindelijk een positieve rol.

Meer hoop

De regen werd met gejuich ontvangen. Door het natte bos rukten de branden niet verder op in de richting van de straat waar het gezin Van der Walle woont. Dankzij de regen ontstond nieuwe moed. ‘Iedereen hier heeft meer hoop en dat is goed voor de mentale gesteldheid’, aldus Van der Walle. Het is momenteel zomervakantie in Australië. Door de branden valt die voor veel mensen in het water.

Nadat hun huis geen gevaar meer liep, gingen Jan en Christine een weekje naar Sydney. ‘We zaten in het drukke centrum. In grote steden hoor je altijd veel sirenes, maar nu kijken we niet verontrust om ons heen. Er zijn geen brandende bossen hier.’

In het Australische nieuws wordt veel verteld over PTSD ( post traumatic stress disorder) waarmee het brandweerpersoneel en de bevolking heeft te kampen.

Waarschuwingsapp

Van der Walle houdt nog steeds een speciale waarschuwingsapp nauwlettend in de gaten. ‘Want hoewel de branden nu onder controle zijn, is er nog steeds een grote kans dat alles weer opnieuw begint. We hebben wel regen gehad, maar het was niet genoeg om al het vuur uit te maken.’

Deze week wordt er veel regen verwacht. ‘Iedereen verheugt zich op een nat weekend.’ De in veiligheid gebrachte waardevolle spulletjes blijven voorlopig bij vrienden staan. ‘De Australische zomer duurt nog zeven weken en grote gedeelten van de Blue Mountains zijn nog niet door de branden aangetast.’

De plaatselijke economie heeft veel te lijden van de bosbranden. Toeristen durven nog amper die kant op. ‘Het normale leven gaat gewoon door. Ik hoop dat wij allemaal iets van deze branden kunnen leren.’

Lucky Country

Toen Van der Walle 33 jaar geleden naar Australië emigreerde, werd het land vaak aangeduid als de ‘lucky country’. Dat is volgens hem nu anders. ‘Klimaatverandering heeft dit ondermijnd. We moeten veel meer bewust leven en onze natuurlijke omgeving zoveel mogelijk beschermen. Het is de hoogste tijd.’