‘Het was liefde op het eerste gezicht’

Appelscha - ‘We hebben een dubbele familie. Mijn oudste broer is getrouwd met de oudste zus van mijn vrouw. Zo hebben mijn vrouw en ik elkaar ook leren kennen’, zegt Frans Kuipers (83). Frans en Rieke Kuipers (84) waren dinsdag 60 jaar getrouwd.

‘Mijn oudste broer zat in militaire dienst. Ik fietste dan met de vriendin van mijn broer naar Dokkum. Wij woonden zelf in Burdaard, maar ik werkte in Dokkum en de vriendin van mijn broer woonde daar. Zo heb ik mijn vrouw ontmoet. Het klikte gelijk en dat is altijd zo geweest. Het was liefde op het eerste gezicht.’ Frans was toen 17. Op zijn 23e trouwde hij met Rieke.

Selatuinen en Spier

Het echtpaar heeft het jubileum zondag gevierd met kinderen en kleinkinderen. ‘We hebben geluncht in de Selatuinen en gedineerd in Spier. De kinderen en kleinkinderen wonen door het hele land. Dus het is een gepuzzel om allemaal bij elkaar te komen.’ Het stel kreeg drie kinderen en heeft zes kleinkinderen.

Veel gereisd

‘Toen de kinderen uit huis waren, hebben we veel gereisd. We hebben alle landen van Europa wel gezien. Met groepsreizen zijn we wel mee geweest, maar ook dat we de koffer in de auto deden en gewoon gingen.’

Sociale dingen

Kuipers zat eerst in het bedrijfsleven en werd later leraar werktuigbouwkunde. Op scholen in Leeuwarden en Beverwijk. ‘Mijn vrouw deed veel sociale dingen. Ze zat in het kerkenwerk en heeft in veel boekenclubs gezeten. Nu zit ze in de boekenclub van christelijk-maatschappelijke vrouwenbeweging Passage. Dan lezen ze zes boeken per jaar, literatuur, en bespreken die dan.’

Park van Landal

Zelf vindt Frans het leuk om te fotograferen en tuinieren. ‘Dat waren mijn hobby’s, maar daar heb ik de energie niet meer voor.’ Het echtpaar woont nog zelfstandig in Appelscha. ‘Daar zijn we ’97 naartoe verhuisd.’ Het reizen zit er nog in bij de twee. ‘Sinds 2005 zijn we meer dan vijftig keer naar een park van Landal geweest. In Nederland, maar ook daarbuiten.’

‘Het geheim van ons huwelijk? Elkaar heel erg in de waarde laten, respect en vertrouwen. En de liefde natuurlijk. Maar die kan je nooit omschrijven.